Publicaties‎ > ‎

Paul van Kessel

Interview Paul van Kessel, 26 oktober 2012

"Er brandt een vuur diep in mij"

"Hé, jij hebt wel iets bijzonders." De muziekleraar op school ontdekte het zangtalent van Paul van Kessel en legde zo de kiem voor diens muzikale carrière. Hij gaf alle leerlingen een podium en met liedjes van The Beatles en Stones werd het muzikale gehoor getraind. De jonge Van Kessel kreeg in de zomervakanties zelfs een gitaar mee naar huis om zichzelf te begeleiden terwijl hij zijn stem oefende. Geen wonder dat hij anno nu hamert op het belang van goed muziekonderwijs op de middelbare scholen.

Jarenlang leek een zangcarrière voor Van Kessel (Grevenbicht, 1974) niet weggelegd. De droom was er, maar leek lange tijd onbereikbaar. Tientallen baantjes had hij, als dakdekker, heftruckchauffeur, opbouwer van martkkramen en vele meer. "Ondertussen brandde er een vuur diep in mij" besefte hij. Dat wakkerde hij aan van 2001 tot en met 2005 op het Amsterdamse conservatorium, om jazzzang te studeren.

Na zijn studie dook hij het muziekcircuit in waar hij het ambacht leerde door rond te reizen en heel veel te spelen met bands als The Young Sinatras, The Very Next en Wicked Jazz Sounds Band. Hoogtepunten waren North Sea Jazz en het Montreux Jazz Festival. Momenteel is hij actief in Crooners Echo. Met dit kwartet richt hij zich op Souljazz, Swing & New Orleansgroove uit de jaren vijftig en zestig, met stukken van onder anderen Ray Charles, Dr John & Louis Prima. "Crooners Echo is een 'clean-cut coolband' die je de hele avond in beweging zet", aldus Van Kessel. Hij vindt het essentieel om naast het maken van eigen werk een vertolker en verhalenverteller te zijn. 

Inmiddels werd het ook tijd om naar een soloalbum toe te gaan werken. Van Kessel heeft een persoonlijke stijl ontwikkeld met een eigen timbre, frasering en timing, en wilde die verzilveren. Zijn eerste single For Good  werd 'schijf van 6' bij radio 6, wat veel airplay en andere belangstelling opwierp. De zanger volgt een zorgvuldig pad met eerst een single, dan een ep en daarna het album. Hij werkte voor de opnames van de ep Riot nauw samen met Tony Roe van Tin Men and The Telephone, in wiens studio de songs werden vastgelegd. 

De nummers zijn met de muzikanten gezamenlijk ingespeeld en zo summier mogelijk geproduceerd. "Een foutje of gebrekje schuw ik niet, dat geeft juist karakter." De zanger beseft dat hij de baan op moet voor Riot, dat in maart/april uitkomt. Zaken als pr en marketing zijn tegenwoordig essentieel bij het kunstenaarschap. Maar als het erop aankomt is Van Kessel vooral een performer in hart en nieren. Optreden vindt hij het allerleukste, of dat nu in een uitverkocht Paradiso is of in een klein, rokerig café. "Uiteindelijk wil ik de mensen in hun hart raken."