Publicaties‎ > ‎

Henry Butler & Steven Bernstein

Cd Henry Butler & Steven Bernstein - Viper's drag 

Impulse! Records

Pianist Henry Butler is hoofdzakelijk bekend als man van de blues en trompettist Steven Bernstein is vooral avant-gardist, maar beiden zijn ook liefhebbers van vroege jazz. Opener en titelstuk Viper's drag  van hun nieuwe album is een song uit 1934 van Fats Waller. Dit nummer wordt in het arrangement van Bernstein omgeven door muzikale voorhoedegevechten, citaten van Moessorgski en hoempapa. Van origine is het een voorbeeld van stride, een sterk ritmische manier van pianospelen, gebaseerd op ragtime. 

Butler en Bernstein voorzien niet alleen stokoude muziek van nieuw leven, maar componeren ook in de stijl van weleer. En dat allemaal uitgevoerd met smaakvolle blazersarrangementen van zes hout- en koperinstrumenten. Niettemin klinkt het af en toe behoorlijk oubollig, als je een melig bluesdeuntje hoort of als een ouderwetse boogiesong opduikt. Het was dan ook te hopen geweest dat Bernstein zijn ingenomenheid met avant-garde meer zou hebben doen gelden. De opening van dit album blijkt uiteindelijk een witte raaf, de vroege jazz blijft toch vooral vroege jazz. Met een hedendaagse opnamekwaliteit, dat wel.