Publicaties‎ > ‎

Floris van der Vlugt

Interview Floris van der Vlugt, saxofonist, componist en bandleider Windkracht 7, 23 januari 2014

"Elke beslissing was de mijne", zegt bandleider Floris van der Vlugt van Windkracht 7 over het productieproces van de cd Drifts. Een krachtige uitspraak van iemand die als saxofonist vooral bekend staat om zijn bescheidenheid. Wel voegt hij er meteen aan toe dat iedereen artistieke ideeën leverde. Van der Vlugt is uit zijn rol getreden van dienstbare muzikant die altijd en overal inzetbaar is, en heeft zijn eigen plan getrokken. "Jarenlang heb ik voor anderen gespeeld in allerlei stijlen en samenstellingen, maar ik miste iets. Ik kreeg de behoefte om mezelf meer te profileren, om meer verantwoordelijkheid te dragen."

Het lukte om Windkracht 7 samen te stellen, een ware young allstarsband, die inmiddels al op North Sea Jazz en Jazzfest Amsterdam stond, met daarin onder meer gitarist Reinier Baas en hoornist Morris Kliphuis. In februari kwam het album Drifts uit. De lancering van het septet nam een vlucht toen Van der Vlugt met Windkracht 7 werd verkozen tot Young VIP 2014. Met pianist Miguel Rodriguez werd hij uitgeroepen tot meest veelbelovende talent van het jaar. Dat betekent een tournee door het land, sowieso op alle belangrijke jazzpodia, maar ook op locaties als popzalen en theaters.

Windkracht 7 heeft een bijzondere bezetting met vier blazers en een ritmesectie. "Ik hoorde eerder deze samenklank en was verkocht. De sound van een septet zette zich in mijn hoofd vast en er ontstonden ideeën voor een eigen band. Ik wilde in elk geval iets doen met Morris en Tini (Katharina Thomsen, basklarinet en baritonsax, JJT) en ben rond gaan bellen. Samen met de blazers, waaraan inmiddels Robbert Scherpenisse was toegevoegd, hebben we de ritmesectie uitgezocht." Die bestaat naast Baas uit bassist Mark Haanstra en slagwerker Jamie Peet. Joost Lijbaart is de oorspronkelijke drummer, maar Peet verving hem. Van der Vlugt is bijzonder blij met zijn ensemble: "Ik geniet enorm van de klank van deze band."

Een eerste optreden in Utrecht werd meteen opgenomen en daarmee ging Van der Vlugt de baan op. "De line-up is natuurlijk sowieso interessant. Het septet bestaat grotendeels uit bandleiders die ieder bij hun eigen projecten succesvol zijn. Ik ben overal aan de bel gaan trekken, bij pr-managers, programmeurs en journalisten, en heb zo ook de interesse weten te wekken van Young VIP. Het gaat als een speer, er staan nu zo'n vijftien optredens geboekt." Van der Vlugt doet alles zelf. Hij levert de meeste composities, deed de complete productie van het album, doet alle pr en marketing, promotie, distributie en boekingen. "Windkracht 7 heeft nu alle prioriteit, hoewel ik ook actief ben bij Kris Berry & Perquisite, Wicked Jazz Sounds, Felix Schlarmann Group, Gare du Nord en meer."

Het studeren schiet er voor de saxofonist nogal eens bij in. "Mijn opzet is om elke dag een paar uur op mijn instrumenten te oefenen. Als ik dan in mijn oefenruimte zit, wissel ik alt en sopraan af. Ik pak steeds vaker de basklarinet, die geeft in bepaalde settings een waanzinnige klank. Felix wilde dat graag. Hoewel ik het spel op basklarinet wel wil ontwikkelen, zal het nooit mijn hoofdinstrument worden. Alt en sopraan liggen dichter bij elkaar. Sopraan gaat me vrij makkelijk af. Je moet altijd techniek blijven bestuderen, snelheid en articulatie kunnen altijd beter. Hoewel ik geen beperkingen ervaar bij het spelen, is er altijd progressie mogelijk."

Op Drifts staan naast composities van Van der Vlugt stukken van Kliphuis en Thomsen. De saxofonist is erg blij met de inbreng van beiden, die met hun eigen concerten en albums veel lof oogsten. Baas heeft zich ook al aangemeld als componist. "We hebben sterke persoonlijkheden in huis, die toch ook een collectief willen zijn. Het geeft een spannend samenspel. Bij Windkracht 7 zijn de improvisaties ingebed in grooves, die afgewisseld worden met abstracte elementen. Ik houd erg van het aanbrengen van contrasten. We maken veel gebruik van dynamiek, versnellingen en vertragingen. Vaak wisselen we van rol, dan spelen de soloinstrumenten het ritme of andersom, want we gooien graag conventies overhoop en buiten alle mogelijkheden uit."

Hoewel Windkracht 7 nu alle aandacht opeist en nevenactiviteiten in het gedrang dreigen te komen, vindt Van der Vlugt ook nog tijd voor een bijzonder project. Onder de naam Van der Vlugt & Co heeft Floris een voorstelling in opbouw met zijn vader Bram en zus Hester (viool) langs de theaters in het land. Samen met bassist Lucas Dols (Tin Men & The Telephone) brengen zij eigen verhalen van vader Bram met muzikale omlijsting, die geschreven is door Floris. Daarnaast doen zij een muzikaal programma met poëzie van onder meer Hanny Michaelis en Charlotte Mutsaers. Het hoofd van Floris van der Vlugt moet wel helemaal overlopen, want hij heeft ook alweer plannen voor de toekomst, iets met een trio. Zíjn trio natuurlijk, want de tijd dat Van der Vlugt op de achtergrond opereerde is toch echt voorbij.