Publicaties‎ > ‎

Amsterdam Klezmer Band

Interview met klarinettist Janfie van Strien en saxofonist–zanger Job Chajes van de Amsterdam Klezmer Band, 20 december 2016

In de kunsten zijn er weinig zekerheden, maar als de Amsterdam Klezmer Band optreedt, gaat gegarandeerd het dak eraf. De bandleden vinden echter geen totale bevrediging in de status van feestband. "We hoeven niet meer te bewijzen dat we een feestje kunnen bouwen. We hoeven het publiek niet meer altijd plat te spelen. We willen ook ons ei kwijt kunnen als instrumentalisten", zegt klarinettist Janfie van Strien. Saxofonist en zanger Job Chajes vult aan: "Er is nu meer balans tussen luisteren en dansen, meer aandacht voor de liedjes en arrangementen en minder aandacht voor de energie." 

Dat bleek onlangs bij hun optreden in Paradiso, dat het hoogtepunt was van de jubileumtour rond het twintigjarig bestaan van de band. Chajes: "Er was in de enorme drukte een hele goeie sfeer met enthousiast publiek. Voorheen domineerden de mensen ons als band, nu domineerden wij de zaal, dat vinden wij een positieve ontwikkeling." Van Strien: "Wij zijn een band met veel gezichten, dat willen we tonen ook. Als we straks 21 jaar bestaan, mogen we misschien ballads spelen."

Behalve met de tournee door Nederland, vierde de Amsterdam Klezmer Band het jubileum met het uitbrengen van het album Oyoyoy. Materiaal van die plaat staat vanavond centraal bij Club Amsterdam Klezmer, een vaste clubavond op de laatste donderdag van de maand in Mezrab aan de Veemkade. De band doet daar een serie optredens met gastmuzikanten en een dj, vanavond met drummer Richard Heijerman en een dj van de band Skip & Die. 

Van Strien: "We zochten iets structureels, een vaste avond op een vaste locatie, waarbij we collegamuzikanten konden betrekken, en die ons niet alleen een podium bood om repertoire te spelen, maar waarbij we ook volop konden experimenteren. Op onze zoektocht stuitten we op club Mezrab, dat een brede programmering heeft van wereldmuziek en jazz, met zeker ook affiniteit met oosterse muziek. Chajes: "We hadden verschillende opties voor een locatie, maar het werd Mezrab, omdat het goed past bij de band vanwege persoonlijke banden met Balkanmuziek, vanwege het clubgevoel en omdat ze ons van harte welkom heetten. Er kunnen zo'n 250 mensen in, als je die allemaal binnenkrijgt is het leuk, het liefst hebben we de tent natuurlijk vol. Dat lukt aardig, zeker als we een gast als Benjamin Herman erbij hebben. We doen veel aan publiciteit met grote aandacht voor vormgeving, waarbij ons vaste teamlid Martin Draax voor al het artwork zorgt met posters, foto's, video's en podiumbeeld."

Van Strien: "We hebben geen vast slagwerk in de band, maar we snuffelen momenteel aan een drummer. De repetities waren veelbelovend. Vanavond is hij erbij." Chajes: "We willen de beats voelen en krijgen de mensen ongetwijfeld aan het dansen met drums, grooves en beats. Daarbij mag het enerzijds niet te plat worden en anderzijds niet te intellectueel of gekunsteld." Van Strien: "Het is sowieso nooit hetzelfde, ook al spelen we nu steeds repertoire van Oyoyoy. Vanavond in Mezrab brengen we daarnaast ook songs uit de oude doos, old time favorites." Chajes: "De dj van de band Skip & Die zal vooral Zuid-Amerikaanse muziek en hiphop draaien, ter afsluiting van de avond. In januari is dj en producer Kypski onze gast – hij gebruikt op een spectaculaire wijze zijn draaitafel als instrument – en in februari het klezmer leerorkest van de muziekschool, waarna een van hun kids zal draaien." Van Strien interrumpeert: "We willen ook de nieuwe generatie aanboren." Chajes vervolgt: "Verder hebben we het Carlama Orkestar uit Servië op het programma staan, waarvan de bandleden in Rotterdam wonen. Dat zijn pure balkanzwaargewichten, met wie we ook uitwisselingen doen."

Dat pure kun je bij de Amsterdam Klezmer Band ook terugvinden, al zijn er in de loop der jaren vele stijlen naar binnen gevloeid. Chajes: "We zijn begonnen als traditioneel klezmertrio en zijn nu met zijn zevenen. Inmiddels is het zo dat er veel jazzelementen in onze muziek zitten en ook aspecten van kamermuziek, latin en hiphop. Soms kun je zelfs Philip Glass in onze klanken terugvinden. Van Strien: "Na een concert kwam laatst een oude mevrouw naar me toe. 'Dit is toch geen klezmer', mopperde ze. Soms stellen we mensen teleur, maar voor velen is ons geluid herkenbaar. Voor onszelf is het duidelijk: onze sound stáát."

Club Amsterdam Klezmer, club Mezrab, Veemkade 576 Amsterdam